Sunday, March 8, 2015

Back to Bitters

For the past few months now, I've noticed the odd bottle or two of Timothy Taylor Landlord on the shelves of my local bottle shop. Last month I snagged two from behind a display of Evil Twin beers and just the other day I found one hiding behind a selection of imported ciders. Either someone is hiding these bottles on purpose, as happened when the shop got in a bunch of Enjoy By's... or the owner has stopped giving a ****. Probably a bit of both. What is important about these recent finds, however, is that all the Landlord bottles were in relatively good shape, less than three months old. I've had Landlord on cask years ago, but it is nice to try other commercially made English bitters; usually Blue Bird and London Pride are the only ones to be found. Anyways, what struck me most about these bottles of Landlord, was that they still exhibited a wonderful balance of flavors (malty-sweet-hoppy) and supreme drinkability. It was a cruel tease of a beer I'd nearly forgotten. I knew I had to make something similar.

To do this, I decided to go back to basics and start from the ground up. One or two malts, a splash of medium crystal, good water, better hops, and the right yeast. Now, Landlord is supposedly made with Golden Promise and that is a great malt to use, but I wanted something a bit more characterful and less intensely honeyed, so I went with a 50/50 mix of TF Optic and MO. The optic has a nice, bready malt character and the MO gives a full, rich malt flavor. To add color and a bit of caramel-toffee, I went with Bairds Carastan (35L) which I've really found a liking to. It provides a pleasant light-caramel flavor but it also has a toasted quality that I don't get with the Fawcett or Simpsons products. If you haven't tried it, buy some and use it in a simple recipe. For hops, I went with some organic EKGs and rounded out the recipe with WY1318 London III. I wasn't happy with the brews I made with West Yorkshire yeast - they ended up too stone-fruity and muddled tasting - and I knew the lightly fruity 1318 would leave a slight sweetness that would pair well with the bready and biscuity malts. Water was all RO, with moderate sulfate content. I brewed this beer in late January and just recently started drinking it after an extended cold conditioning.

Yeoman Bitter: Special Bitter

Appearance - Very clear light amber/gold, with a fluffy two finger head that has good retention.

Aroma - Honeyed, toasted malt with a slight herbal and spice hop note. As the beer warms, mellow fruity esters become apparent.
  
Taste - Sweet and full flavored English malts - honey, toasted bread - with some caramel-toffee in support. The hop character is floral herbs and sweet orange peel, with just enough bitterness to balance the malt. Yeast is clean, with some fruity esters adding complexity and helping to keep things interesting. Overall, the beer is clean, crisp, and quite moreish. 

Mouthfeel - Carbonation is medium-low and the beer has a pleasant mouthfeel. Not too thin for the gravity.

Drinkability & Notes - After my so-so attempts brewing with WY1469 over the summer, I'd pretty much stopped brewing English style bitters and using English yeasts. From then to now has been mostly Sours, IPA's and Imperials. It has been a great change of pace to have a beer on tap that I can enjoy a few pints of and still function. As per the beer, this batch turned out exceptionally well and is among the best bitters I've brewed in recent memory. It makes me want to get back to making proper British style beers.

O:G: 1.047, F:G: 1.010. 4.8% ABV. 25 IBU.

Recipe Specifics:
----------------
Batch Size (Gal): 5.0
Total Grain (Lbs): 9.00
Anticipated OG: 1.048
Anticipated FG: 1.010
Anticipated SRM: 6.8
Anticipated IBU: 25
Efficiency: 70%
Boil Time: 60 Minutes

Grain/Sugar:
------------
94.4% - 9.00 lbs. Optic/Otter Mix
5.6%  - 0.50 lbs. Bairds Carastan

Hops:
------
0.50 oz. Organic EKG @ 60 min for 17 IBU
0.50 oz. Organic EKG @ 30 min for 8 IBU
1.00 oz. Organic EKG @ knockout
 
Yeast: WY1318 London III
Mash 155F for 60 min
Brewed on 25 January

14 comments:

  1. That's a grand looking pint there. I also find the West Yorkshire yeast a trick beast to play with, I have started using Scottish Ale for my bitters, or even 1056 if I want something really clean so the hops can sing.

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  2. Very nice Pint!
    Will have to give a go myself one day.
    I've also given up with WY1469 romance.
    Been liking the WY1084 with bitters.
    Dare I compare it to the balance created by WLP006 ?

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  3. I was also underwhelmed by Wyeast 1469. I found it had low esters and a minerally finish compared to Landlord. But I have such fond memories of TT's Landlord that I kept trying to find a way to like that yeast. Most recently, I tried open fermentation. I used a Rubbermaid dishtub, pitched at 60 F, and fermentation peaked at 62 F. The hydrometer sample sent me back to Liverpool. I learned later that TT follows a similar process. They have some useful info in the videos on their website. Maybe give 1469 one more shot?

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    1. Interesting Sean.
      But like your split batch experiment. http://seansbrewing.blogspot.com.au/2015/02/10gesb-tasting-notes.html
      I got plenty of complex esters in closed fermentation. But a little bit too banana for me.

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  4. Great blog. I think I just read all your entries. I'm planning something like your Bohemian dark lager.

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  5. Why is crystal typically used albeit in small amount for English pale ale/bitter? In the 1800's only pale malt was used. Many APAs I believe use only pale malt. Your beer sounds wonderful and very English, but I'm just wondering what it would taste like if you omitted the crystal malt?

    Gary

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    Replies
    1. I can't speak as to how much crystal malts are used in English made bitters these days, but I find many American versions use them too much, to the point of being excessively sweet. Carastan is nice in that while it does give some light toffee, it also has a toasty, lightly grainy character that does not come across as being sweet.

      I have made bitters with just pale malts before and they are nice... drier and more like blonde ales with hop character. With a very clean yeast, I've had some that taste similar to some Czech made pale lagers. The new Czech floor malted pils malts aren't that different than a golden promise or optic.

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  6. Thanks Will, very interesting. As you probably know, there is some historical support for the idea that Czech pils was inspired by English pale ale, and your comments reinforce that link IMO. I too have often noticed a seeming connection between some pale ales (usually English ones) and Urquell or another Czech lager. But I wonder why the English, who only used pale malt in the 1800's, started also to add crystal or other stewed malts to a pale ale grist. To add sweetness perhaps, yet the market for generations was satisfied with pale malt alone... Perhaps the pale malt of the 1900's even Maris Otter and Golden Promise differ in key respects from 1800's pale malt, but if so how?

    Gary

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